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日本机器人实验室的忘年酒会一探究竟图

2019-04-10 17:55:07 | 来源: 健康

日本机器人实验室的 “忘年酒会”(bonenkai,用酒精洗刷过去一年里纷纷扰扰的庆祝活动)邀请,可不是随便什么人都能收到的。所以当我得知自己可以去大阪参加机器人学家石黑浩(Hiroshi Ishiguro)举办的 “忘年会” 时,简直满心欢喜。

石黑浩教授是大阪大学智能机器人实验室的负责人,他出名的成就,就是主持制造了一系列能够眨眼、微笑、抽搐、讲话的仿生人形机器人。

今年早些时候,他收到了来自日本科学技术资助机构 ERATO 的一千六百万美元的赞助,用以在五年内完成给机器人灌输 “欲求” 及 “意愿” 表达的项目。利用这次参加年终庆典的机会,我去瞄了一眼进展。

一走进实验室,我就看到里面摆放着石黑浩的两尊机器人:Geminoid F(以一个日俄混血的女人为原型)和 Geminoid H(以石黑浩自己为原型)。“我们的目标,是给机器人注入意念,使它们能够更自然地进行对话,而不是需要有人在另一个房间里远程操控,” 一位叫西口省吾(Shogo Nishiguchi)的负责人这样向我解释道。

仿生人的微笑意味深长又略显诡异。

目前为止,石黑浩的仿生机器人在日本已经被用作酒店及商场的前台、教学道具、剧场或影视演员等。还有一些,比如白色的 Telenoid 和大眼睛的 Commu,甚至能探测老年人或自闭症患者对它们的反应状况,进而开展对相关疾病的辅助治疗 。

但当机器人被运用于社交情境时,往往需要有真人在其他房间里像玩偶师一样进行操控。操作间里的人头戴配备陀螺仪传感器的耳机,与实验室里的机器人同步,因此当操作者摇头晃脑时,机器人便能做出相应的动作温度表品牌
。而机器人之所以能够说话塑料球阀批发
,也是由操作者将话语通过麦克风传输给语音识别系统而达成的。

西口省吾凝视着 Geminoid 和 Telenoid。

这次的 ERATO 赞助项目,旨在解放机器人与操作者之间的羁绊,让它们获得自主的概念 —— 换言之,拥有 “意识”。参与该项目的西口说,他正在帮忙为的石黑浩机器人 ERICA(与 Geminoid F 形象相似的女机器人)编写代码。

“目前 Geminoid F 和 Geminoid H 需要我们人为遥控,” 他说。“但 ERICA 就不需要了。” 他们构想让 ERICA 记载与人类的交往对话,以在下次对话时能直接从中断的地方续接。用西口的话说,它将会拥有 “记忆” 的能力。

我去的那天,ERICA 并没有展示在实验室里,因为一个小的故障导致了这尊 “年度实力机器人” 的眼球和眼睑有点脱离。西口说,ERICA 前一天刚被送到了东京去进行个 “小手术”,该修复程序要花费30万日元,需要用一种特殊的胶水把分离的部件粘合起来。

尽管从照片里看它们都很逼真,但靠近一点还是能明显看出 Geminoid F 和 Geminoid H 的机器人身份 —— 咯吱作响、断断续续的手势动作泄露了它们曾被规则编程的秘密。我走过 Geminoid F 面前,感觉到她微笑着眨了眨眼,视线穿过我,望向虚无。

一名学生正在远程操控其中一个机器人。

尽管如此,它们在日本很多地方可是大红人。西口说,之前 Geminoid F 在一家商场当销售助理时完成的销售额比真人售货员还要高。“因为有时你可能会觉得售货员卖你东西是别有居心,但如果换成机器人就不一样了,你知道它们和人类的动机不一样,” 西口解释说。他同时也承认,他本人在销售情境中也会更倾向于信任机器人。

参观结束后,西口关闭了两位 Geminoid,我们赶到了举办 “忘年会” 的居酒屋。石黑教授也在那里,他一身黑衣,形象介于摇滚明星和他的 Geminoid 之间。觥筹交错中,我问石黑教授对过去一年的成就做何感想;他对我说,这一年他的实验室不仅酝酿着一款更加行动自如的机器人, ERICA 项目也初露进展 —— 撇开 ERICA 近小小的 “妆容问题”,他还是非常满意的。

这只机器人名叫 Commu,目前在日本主要被用于和自闭症患者交流。

“一旦我们成功地让机器人拥有欲求和意愿,它们就能更好地理解人类。意愿能够得到分享的话,它和我们之间就能产生感情,我们想做的就是那样的机器人,” 石黑说。

像 ERICA 和 Geminoid 这类的大型仿生机器人还未投入商业生产,但石黑预测在不久的将来,小型个人机器人将逐渐取代个人电脑 —— 那种感觉,会有点像把你的变成一个拥有微型机器人功能的 “智能好友”远大阀门供应
。“在未来,我们将多出一种选择,” 石黑说。“人类之间依然能交流,但我们也能选择跟机器人交流。它们会变成我们的朋友。”

我问石黑,是否想过机器人和日本人口老龄化及日益萎缩的出生率的关系。他这样回答道:“你说的对,人口将会持续流失。也正因如此,我们才需要更多的机器人,让机器人真正成为人口的一部分。”

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